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Le hammam : présentation d'une tradition toujours prisée

Origines

Déjà au VIIIe siècle av. JC, le poète Homère mentionne les bains d'air chaud en parlant des Phéniciens. Les bains d'air chaud sont une habitude hygiénique des populations orientales depuis la Haute Antiquité. Plus tard, les Grecs et les Romains les dotent d'un luxe important et les érigent en institutions nationales, tout en les ouvrant gratuitement à la population dans les gymnases et les thermes. Avec la chute de l'Empire romain, les bains d'air chaud périclitent en Europe mais perdurent dans la partie orientale de l'Empire et au Maghreb. Ils sont ensuite repris et développés par les musulmans sous le nom de hammam. L'islam incite en effet à une hygiène attentive. Les Occidentaux les dénomment alors « bains turcs » en référence à l'Empire ottoman.


Thermes romains, thermes d'Antonin à Carthage (Tunisie) – CC By Ludushka - CC By Nader Ghanja

Qu'est ce qu'un hammam ? 

Le hammam, également appelé bain maure ou bain turc, est un bain d'air chaud. A la différence du sauna qui est sec, le hammam utilise l'humidité. Il s'agit du bain des anciens, toujours pratiqué aujourd'hui que ce soit pour des raisons d'hygiène, de bien-être ou de santé. Le hammam consiste en une série de salles voûtées et chauffées à des températures progressives. Des sceaux d'eau très chaude sont remplis dans la salle la plus chaude. La chaleur procure au corps une transpiration abondante et dilate les pores de la peau. Il est ensuite aisé de se masser, se frictionner et se savonner dans une salle un peu moins chaude. Des professionnels (tayyeb) sont à la disposition des clients pour cela. La séance se termine par des ablutions à volonté d'eau chaude et d'eau froide. Il est ensuite possible de se reposer dans une salle prévue à cet effet tout en sirotant un thé.


Hammam de la mosquée Hassan II à Casablanca (Maroc) - Hommes en salle de repos d'un hammam d'Alep (Syrie) (CC By Iñaki Queralt)

Au hammam, un drap de bain appelé fouta est utilisé pour se couvrir

Le hammam n'est pas mixte et l'on ne se baigne pas nu. Certains hammam sont exclusivement réservés aux hommes ou aux femmes alors que d'autres proposent des créneaux horaires différenciés. En Tunisie, en semaine, les hammams sont réservés aux hommes le matin et aux femmes l'après-midi. Ces créneaux s'inversent le week-end. Aussi, que ce soient les femmes ou les hommes, un drap de bain en coton fin et léger appelé fouta est traditionnellement utilisé pour se couvrir. La même fouta est portée différemment par les femmes et les hommes.


Reconstitution de scènes d'hommes vêtus de leurs foutas – Hammam Vakil en Iran (CC By Naji Fatemeh) - Hammam El Basha au Maroc (CC)

Fréquentation du hammam

Le hammam est fréquenté par toutes les strates de la société. En Tunisie, il existe différents types de hammams. Des hammams très luxueux accueillant une clientèle aisée se sont développés ; d'autres sont simples et rudimentaires. En règle général, le hammam est fréquenté une fois par semaine, bien que certaines personnes y aillent plus souvent. Auparavant, toute la population y allait. Néanmoins, depuis la généralisation des salles de bain au sein des habitations, le hammam a disparu de certains pays comme l'Egypte. En Tunisie, une bonne partie de la population les déserte, mais ils sont toujours prisés et très fréquentés car ils procurent un bien-être que la salle de bain ne saurait égaler.


En Tunisie, une porte de couleur rouge signifie qu'il s'agit d'un hammam (© Chwaya) - Salle froide d'un simple hammam de Tunis (CC By Aymen FANTAR)

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Commentaires

  • Planete Maneki
    Par :Planete Maneki Sur 02/02/2020

    Bonjour Aurélie, petite précision pour les lecteurs qui pourraient être intéressés, je signale que si les bains chauds mixtes existent au Japon, ils sont tout de même rares. Et effectivement on se baigne entièrement nu dans les onsen ou sento sur l'archipel nippon. On dispose généralement tout de même d'une petite serviette en carré pour se cacher les parties intimes si on est trop pudiques (mais pas toujours).

  • Noho
    Par :Noho Sur 11/11/2019

    Plus de hammam en Egypte ? Je suis surpris !
    En tout cas, moi ça m'a donné envie !!
    Merci

  • Rafik
    Par :Rafik Sur 11/11/2019

    Ah le hammam, un lieu de repos exceptionnel, mais après le bain rien de mieux q'une tasses de thé !!!

  • Célia
    Par :Célia Sur 08/11/2019

    L'artisanat est l'âme des cultures.

  • Laria
    Par :Laria Sur 10/10/2019

    Je n'ai jamais été au hammam mais c'est vrai que votre article me donne envie d'essayer au moins une fois.

  • Hugo
    Par :Hugo Sur 09/08/2019

    Bonjour, votre article est très bien. Cependant, je trouve dommage que vous n'ayez pas listé les bienfaits du hammam (élimine les toxines, dégage les voies respiratoires...).

  • Alice
    Par :Alice Sur 11/06/2019

    pour avoir eu l'occasion de fréquenter régulièrement un hammam ces derniers temps, je vous recommande fortement ses vertues

  • Estelle
    Par :Estelle Sur 21/07/2017

    Je me demande pourquoi les Tunisiens désertent les hammams. Est ce hors de prix à cause de l’afflux de touriste ? En tout cas pour avoir tester les bains au Japon, c’est vraiment agréable. Bon pour le Japon, il faut aimé un peu le naturisme :)

  • Sandrine Faume
    Par :Sandrine Faume Sur 03/07/2017

    J'ignorais qu'il n'y avait plus de hammams en Egypte...c'est bien dommage pour les égyptiens car cela procure tellement de bénéfices pour le corps !

  • Lena
    Par :Lena Sur 01/04/2019

    Je n'ai jamais été dans un hammam mais c'est vrai qu'il y en a de moins en moins, c'est dommage pour la culture je pense.

  • Desenfans
    Par :Desenfans Sur 04/03/2019

    Ah ben j'en apprends une belle !
    Et moi qui pensait que le hammam avait surtout une vertu thérapeutique pour la santé. --'

  • Camille
    Par :Camille Sur 28/11/2018

    Bon article ! Le hammam est sans doute la meilleure façon de se relaxer et prendre soin de sa peau !

  • Yves
    Par :Yves Sur 21/09/2018

    Je ne savais pas que dans certain pays on prenait le hammam vetu d'un vêtement (fouta). Mais du coup le vêtement doit être humide, non?

  • histoiredo
    Par :Histoiredo Sur 14/08/2018

    C'est très instructif, je ne connaissais même pas toute cette histoire avec les salles progressives, ni de la fouta. C'est vrai que c'est un des équipements de bien-être les plus bénéfiques pour le corps.

  • Farida
    Par :Farida Sur 28/05/2018

    La Tunisie, mon très beau pays.... me manque beaucoup...et le Hammam aussi !

  • Clément André
    Par :Clément André Sur 22/05/2018

    Très joli voyage au pays des hammam :)
    Merci c'était très instructif. Bravo à vous !

  • Sam
    Par :Sam Sur 11/05/2018

    J'ai essaye la premiere fois en séjour au Maroc, j'en suis devenu fan... Il y en a pas loin de chez moi à paris mais l'ambiance est un peu différente..

    Vivement que je retourne au maroc hihihi :)

  • Patricia
    Par :Patricia Sur 12/01/2018

    SI j'avais la possibilité, j'irai une fois par semaine dans ce genre d'endroit. Malheureusement, le prix n'est pas donné et il n'y a pas d'hammam près de chez moi. dommage. Article très instructif.

  • Lucas
    Par :Lucas Sur 23/11/2017

    Étonnant c'est une particularité de l’Égypte ou d'autres pays n'en propose pas.
    Il y en a partout en France même en Guadeloupe dans les Outremer, bizarre

  • delacroix
    Par :Delacroix Sur 12/10/2017

    Mauvaise nouvelle :(
    Je croyais que les hammams font partie du quotidien des Egyptiens.

  • Charles
    Par :Charles Sur 01/09/2017

    Je ne connaissais pas du tout cette tradition mais elle a l'air vraiment sympa et ça doit bien détendre...

  • revo
    Par :Revo Sur 20/08/2017

    Les hammams c'est tellement génial, vivement que j'aille m'en faire un :-)

  • Jean-Luc
    Par :Jean-Luc Sur 17/08/2017

    Super intéressant ! J'ai fais une cure récemment de Hammam et ça m'a fait le plus grand bien :-)

  • Stef
    Par :Stef Sur 06/08/2017

    Il devrait y en avoir plus...c'est tellement relaxant, bon pour le corps et l'esprit!

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