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De hamam: presentatie van een traditie die nog steeds populair is

Oorsprong

Al in de 8e eeuw voor Christus noemt de dichter Homerus heteluchtbaden als hij het over de Feniciërs heeft. Heteluchtbaden zijn sinds de Hoge Oudheid een hygiënische gewoonte van de oosterse bevolking. Later gaven de Grieken en Romeinen hen een belangrijke luxe en richtten ze op als nationale instellingen, terwijl ze gratis opengesteld werden voor de bevolking in gymzalen en baden. Met de val van het Romeinse Rijk zijn de heteluchtbaden in Europa afgenomen, maar in het oostelijke deel van het Rijk en in de Maghreb zijn ze blijven bestaan. Ze worden dan overgenomen en ontwikkeld door de moslims onder de naam hammam. Inderdaad, de Islam moedigt een zorgvuldige hygiëne aan. De westerlingen noemden ze toen "Turkse baden" in verband met het Ottomaanse Rijk.


Romeinse baden, Antonijnse baden in Carthago (Tunesië) – CC By Ludushka - CC By Nader Ghanja

Wat is de hammam?

De hammam, ook wel bekend als een Moors bad of Turks bad, is een bad van hete lucht. In tegenstelling tot de sauna, die droog is, maakt de hammam gebruik van vocht. Het is het bad van de ouden, dat vandaag de dag nog steeds wordt beoefend om redenen van hygiëne, welzijn of gezondheid. De hammam bestaat uit een reeks gewelfde ruimtes die verwarmd worden tot progressieve temperaturen. Emmers met zeer warm water worden in de warmste ruimte gevuld. De warmte geeft het lichaam overvloedige transpiratie en verwijdt de poriën van de huid. Het is dan gemakkelijk om zichzelf te masseren, te wrijven en in te zepen in een iets koelere ruimte. Professionals (tayyeb) staan hiervoor ter beschikking van de klanten. De sessie eindigt met wassingen naar believen met warm en koud water. Het is dan mogelijk om uit te rusten in een daarvoor bestemde ruimte onder het genot van een kopje thee.


Hammam van de Hassan II-moskee in Casablanca (Marokko) - Mannen in de ontspanningsruimte van een hamam in Aleppo (Syrië) (CC By Iñaki Queralt)

In de hammam wordt een badlaken met de naam fouta gebruikt

De hammam is niet gemengd en we baden niet naakt. Sommige hamman zijn uitsluitend gereserveerd voor mannen of vrouwen, terwijl andere gedifferentieerde tijdvensters bieden. In Tunesië zijn doordeweeks hamams gereserveerd voor mannen in de ochtend en vrouwen in de middag. In het weekend worden deze sleuven omgekeerd. Ook wordt voor zowel mannen als vrouwen traditioneel een dun, licht katoenen badlaken, fouta genaamd, gebruikt om zich te bedekken. Dezelfde fouta wordt verschillend gedragen door vrouwen en mannen.


Reconstructie van scènes van mannen gekleed in hun foutas - Hammam Vakil in Iran (CC By Naji Fatemeh) - El Basha Hammam in Marokko (CC)

Hammam-bezoek

De hammam wordt door alle lagen van de samenleving bezocht. In Tunesië zijn er verschillende soorten hamman. Zeer luxueuze hammams die een rijke clientèle verwelkomen hebben zich ontwikkeld; andere zijn eenvoudig en rudimentair. In de regel wordt de hammam één keer per week bezocht, hoewel sommige mensen er vaker komen. Vroeger ging de hele bevolking erheen. Sinds de veralgemening van badkamers in woningen is de hammam echter uit sommige landen, zoals Egypte, verdwenen. In Tunesië laat een groot deel van de bevolking hen in de steek, maar ze zijn nog steeds populair en zeer populair omdat ze zorgen voor een welzijn dat de badkamer niet kan evenaren.


In Tunesië betekent een rode deur dat het een hammam is (© Chwaya) - Koude kamer van een eenvoudige hammam in Tunis (CC By Aymen FANTAR)

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Comments

  • Planete Maneki
    By: Planete Maneki On 02/02/2020

    Bonjour Aurélie, petite précision pour les lecteurs qui pourraient être intéressés, je signale que si les bains chauds mixtes existent au Japon, ils sont tout de même rares. Et effectivement on se baigne entièrement nu dans les onsen ou sento sur l'archipel nippon. On dispose généralement tout de même d'une petite serviette en carré pour se cacher les parties intimes si on est trop pudiques (mais pas toujours).

  • Noho
    By: Noho On 11/11/2019

    Plus de hammam en Egypte ? Je suis surpris !
    En tout cas, moi ça m'a donné envie !!
    Merci

  • Rafik
    By: Rafik On 11/11/2019

    Ah le hammam, un lieu de repos exceptionnel, mais après le bain rien de mieux q'une tasses de thé !!!

  • Célia
    By: Célia On 08/11/2019

    L'artisanat est l'âme des cultures.

  • Laria
    By: Laria On 10/10/2019

    Je n'ai jamais été au hammam mais c'est vrai que votre article me donne envie d'essayer au moins une fois.

  • Hugo
    By: Hugo On 09/08/2019

    Bonjour, votre article est très bien. Cependant, je trouve dommage que vous n'ayez pas listé les bienfaits du hammam (élimine les toxines, dégage les voies respiratoires...).

  • Alice
    By: Alice On 11/06/2019

    pour avoir eu l'occasion de fréquenter régulièrement un hammam ces derniers temps, je vous recommande fortement ses vertues

  • Estelle
    By: Estelle On 21/07/2017

    Je me demande pourquoi les Tunisiens désertent les hammams. Est ce hors de prix à cause de l’afflux de touriste ? En tout cas pour avoir tester les bains au Japon, c’est vraiment agréable. Bon pour le Japon, il faut aimé un peu le naturisme :)

  • Sandrine Faume
    By: Sandrine Faume On 03/07/2017

    J'ignorais qu'il n'y avait plus de hammams en Egypte...c'est bien dommage pour les égyptiens car cela procure tellement de bénéfices pour le corps !

  • Lena
    By: Lena On 01/04/2019

    Je n'ai jamais été dans un hammam mais c'est vrai qu'il y en a de moins en moins, c'est dommage pour la culture je pense.

  • Desenfans
    By: Desenfans On 04/03/2019

    Ah ben j'en apprends une belle !
    Et moi qui pensait que le hammam avait surtout une vertu thérapeutique pour la santé. --'

  • Camille
    By: Camille On 28/11/2018

    Bon article ! Le hammam est sans doute la meilleure façon de se relaxer et prendre soin de sa peau !

  • Yves
    By: Yves On 21/09/2018

    Je ne savais pas que dans certain pays on prenait le hammam vetu d'un vêtement (fouta). Mais du coup le vêtement doit être humide, non?

  • histoiredo
    By: Histoiredo On 14/08/2018

    C'est très instructif, je ne connaissais même pas toute cette histoire avec les salles progressives, ni de la fouta. C'est vrai que c'est un des équipements de bien-être les plus bénéfiques pour le corps.

  • Farida
    By: Farida On 28/05/2018

    La Tunisie, mon très beau pays.... me manque beaucoup...et le Hammam aussi !

  • Clément André
    By: Clément André On 22/05/2018

    Très joli voyage au pays des hammam :)
    Merci c'était très instructif. Bravo à vous !

  • Sam
    By: Sam On 11/05/2018

    J'ai essaye la premiere fois en séjour au Maroc, j'en suis devenu fan... Il y en a pas loin de chez moi à paris mais l'ambiance est un peu différente..

    Vivement que je retourne au maroc hihihi :)

  • Patricia
    By: Patricia On 12/01/2018

    SI j'avais la possibilité, j'irai une fois par semaine dans ce genre d'endroit. Malheureusement, le prix n'est pas donné et il n'y a pas d'hammam près de chez moi. dommage. Article très instructif.

  • Lucas
    By: Lucas On 23/11/2017

    Étonnant c'est une particularité de l’Égypte ou d'autres pays n'en propose pas.
    Il y en a partout en France même en Guadeloupe dans les Outremer, bizarre

  • delacroix
    By: Delacroix On 12/10/2017

    Mauvaise nouvelle :(
    Je croyais que les hammams font partie du quotidien des Egyptiens.

  • Charles
    By: Charles On 01/09/2017

    Je ne connaissais pas du tout cette tradition mais elle a l'air vraiment sympa et ça doit bien détendre...

  • revo
    By: Revo On 20/08/2017

    Les hammams c'est tellement génial, vivement que j'aille m'en faire un :-)

  • Jean-Luc
    By: Jean-Luc On 17/08/2017

    Super intéressant ! J'ai fais une cure récemment de Hammam et ça m'a fait le plus grand bien :-)

  • Stef
    By: Stef On 06/08/2017

    Il devrait y en avoir plus...c'est tellement relaxant, bon pour le corps et l'esprit!

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